vendredi 10 juillet 2015

Change your Spirit

As a real mountain geek, I really enjoy mountain presentations. Those evenings when a talker choose a mountain subject and then make you dream and travel through beautiful words and pictures. During the « Alpine academy » organized by Arcteryx last june in Chamonix, I was participating a really interesting one. A strange character from eastern europa, not more east than Vienna but still inconvenient character ;) was asking an wierd question : Why the hell, alpinists from 80’s and 90’s were so much stronger than nowadays alpinists ? They didn’t have same technical gear, same warm and light clothes, same training programs… but they were simply rocking :
82 : South face of Shishapangma, Alpine style by Scott, Macintyre and Baxter-Jones.
84 : South face of Annapurna, Alpine style, by Lucas and Bohigas
85 : Gasherbrum IV, Alpine style by Kurtyka and Shauer.
86 : Hornbein on Everest, Alpine style by Loretan and Troillet…

Of course, There is more than only one answer… but Luka Lindic (the really cool, strong and finally not so strange alpinist from Slovenija ;) had a good explanation :
In those time, alpinists had a different spirit. They were spending a lot of time in mountain, enabling them to develop that « animal instinct » that make you feel the terrain and its dangers. Finally they were faster, spread less energy and therefore took less risks even if their ascents were really really commited !

In opposite, nowdays we train and prepare a lot before going to mountain. Then we rush to tick our project on our tick list… rush down to publish on our blogs our facebook, reports to sponsors… Finally we go back to the gym to train again and again for next projects… At the end we spend very few moments facing and understanding mountain’s conditions.

It started to boil in my little head… Shit !! maybe Linda is not so wrong ! With GMHM we are training like mules. In fact we never did train so much and so specifically : Cardio training, musculation, hypoxic chamber, Repeated Sprint in Altitude…
A beautiful window weather is coming in the Alps. Why not just go to mountain, with no big objectives except spending time up there, developing this animal instinct and enjoying our natural playground …

10 days in mountain, different supports, differents climbing partner but always same objective : Enjoying.

26/06 : GRAND CAPUCIN. Combination  « Swiss » and « O sole mio » routes :

Grand Capucin is maybe one of the nicest granitic needle in Mont-Blanc range. The rock is close to perfection and the view over combe maudite is simply breathtaking. With Ena, we have chosen the combination between « Swiss » and « O sole mio » routes. Maybe the easiest way to reach summit of this gorgeous peak. No speed record, no rush. We have let the bivy at the bottom of the face, started climbing at 11 am and just enjoyed a wonderful granit day.

30/06 : MONT-BLANC INTEGRAL from Contamines :

With Seb Bohin, Seb Moatti and Ena we found a good trick to avoid crowded normal routes of european summit. We started at 0H15 from « La gruvaz » parking place, next to Contamines and we didn’t really stop until top of Mont Blanc, 11 hours later, passing by « Plan Glacier »,  « Refuge Durier »,  «  Aiguille de Bionnassay » and « Dôme du Gouter ». 29 km, 4170m D+ … A beautiful and long day in mountain !

3/07 : AIGUILLE DU PEIGNE  « normale » and « Rébuffat » routes :

After few days of rest, the weather is still really beautiful and warm. With Seb Moatti and Seb Ratel we are still in a « training » mode. We decide to go to « Le Peigne » in Aiguilles de Chamonix range without using cable car. After 5h30 of really beautiful scrambling through  normal route and even nicer climbing through « Rébuffat » route we reached the summit of this beautiful needle. This route is not so classic but should really become. The « splitter » pitch graded 6c in the guide book and 5b by Sebiche… is alone worth the trip.

6/07 : Petit and Grand DRU Traverse :

Last but not least : Les Drus. This breathtaking needle stands for rock climbing in Chamonix. It has a strong history linked to first ascents of north face, west face and more recently all the huge rockslides… I have never reach the top of Petit dru, which is a shame because I can see it everyday form my balcony in les Praz…
Arnaud Bayol and Alban Alozy are hoping to base jump from les drus. I am motivated to join  them but as my base jump abilities are just excelent in my dreams … I need someone to go down with me, when the two idiots will join the valley in 2 minutes… Ena is always motivated for a mountain adventure. Perfect.
Early morning, we left the most beautiful mountain hut in the world, Charpoua, hold by the nicest moutain hut keeper in the world, Sarah Cartier (Ok, she is a good friend and I am not really neutral).

After a really long time searching for the perfect base jump exit, lasering all possibilities… our two friends decided the wind is too strong to jump ! We still have a really long way to finish the route, go down to Charpoua and finally to Chamonix in the middle of the night !

Beautiful moments, shared in nice company. No pressure of first ascent or speed record… Maybe it is simply this spirit I like in mountain. 10 fabulous days which refill batteries and motivations for next big objective in Himalaya ;)


jeudi 21 mai 2015

Cap Canaille

« Few places have marked and allured me in my travels that the gulf of la Ciotat. It’s a combination of grace and strength. » Lamartine, Voyage en Orient.

And Lamartine was not a climber ! It is true that the landscape is gorgeous with the beautiful Mediterranean Sea in background. In addition to that, the local geology is a bit crazy, mixing Limestone, sandstone and conglomerate in the same multipitch… The climber’s nirvana is not so far…

Our visit to Cap Canaille was not planed at all. After Nepal, we just wanted to change our minds with Ena. A rock climbing trip towards south sounded great. First stop in le Tarn with a buddy band. Climbing, Enjoying, Sharing good moments that reminds you how beautiful life can be.
And Now ? Spain , Verdon ?? A urge to see the sea leads us to these hills between Cassis and La Ciotat. The massif is called « Canaille » and the cliffs « Soubeyrannes ». Arnaud Bayol, who stands for my Geologist hero told me there are beautiful routes, on an amazing rock, to climb in Cap Canaille. After our first route there, we were completely blown away by the beauty, the originality and the quality of the rock. We decided to stay the all week on this « Route des crêtes ». We explored different sectors and here is our little route selection : from the funniest to the nicest :

Ouveur de Bouse – (6a,3b,5c,5b+,5c).
90 m, 5c oblig. – Secteur « Ouvreur de bouse ».

This sector is really classic and might be crowded. You have only 1 minute walking from the car and 2 beautiful and steep abseils. Then the climbing is simply fantastic. On a beautiful reddish sandstone, never hard because the holds are quite big and good.  Olivier didn’t climb for two months , but he kept the same big smile all morning, and so did we.

Deux Vauriens, Trois Canailles – (3a,4c,5c,6a+,6a+,6a,4a,6a).
140m, 5c oblig. – Secteur « Pendule ».

Quite similar to « Ouvreur de bouse » in terms of difficulty. Maybe slightly harder and bit more impressive. Approach will take you 30 minutes. Bit of walking and abseiling on the « 14 Juillet », 5 more minutes of walking and here you are. You climb through three type of rock : limestone, sandstone and finish on conglomerate. The ambiance is unique. There is not even one hard or disgusting movement ! THE route to climb in cap Canaille.

Baise Jump ou Boureur de Rousse – (6b,6b,4b,6a+,6a).
90 m, 6a oblig. – Secteur « Ouvreur de bouse ».

Back to « Ouvreur de bouse » sector. It is 7pm when we decided to abseil down. There is no one on this crowded place. Topless climbing on this beautiful reddish sandstone. Sunset on the last pitch : What else ?!

Bienvenue Chez Damoclès – (6a,6a,6c,6a,6a+,6c,6b,6a)
140 m, 6b oblig. – Secteur « Damoclès ».

The approach is similar than « Pendule » sector. Just a bit more walking when you finish the « 14 juillet » abseils. This route is slightly less classic than the others and for sure more demanding. The pitches are quite short and mostly traversing, but they are all beautiful. The rock is even crazier than rest of cap canaille. Incredible holds, fantastic climbing…

Bleu comme la mer rouge – (5b,6c+,6b,7a,7a+,7a+,6b+)
160 m, 6b oblig. – Secteur « Grand Draïoun ».

The guide book presents this one as the most beautiful of cap Canaille. It’s the one we like the best, by far. The ambiance is crazy and the climbing really homogeneous. Must do this one !!

Holidays are over. We drive back to Chamonix where the autumn weather welcomed us.
In our heads still remains the beautiful moments in this amazing place. Only 5h of car separate us from this little paradise. We warmly recommend you to visit Cap Canaille and its crazy climbing cliffs. For sure we will be back ;)

Climbing Guidebook :
 Escalade La Ciotat (650 Voies entre Cassis et La Ciotat) ; Gilles Bernard - Gwenaël Drouot – Hervé Guigliarelli.

Gear :
15 Quickdraws are enough for climbing every routes.
Ropes : 2*50m.
Helmets  !!

samedi 25 avril 2015

Tremblement de terre au Népal

24 Avril. Nous sommes à Katmandou avec Ena. Les sacs sont bouclés, demain nous partons pour le Langtang. 7h de Jeep avant de commencer le trek qui nous mènera au camp de base de notre nouveau projet. Une belle montagne qui culmine à 6200m. Une face vierge et une belle arête à ouvrir… Que du beau en perspective.
Nous en avons rêvé, nous en avons bavé, mais nous voilà tous les deux en amoureux pour une chouette expérience.

25 avril. Le trajet est toujours un peu chiant, mais nous faisons des blagues et des jeux dans la jeep. Le paysage défile. Nous prenons un peu d’altitude avant d’arriver à Ramche. Nous nous apprêtons à traverser une zone de glissement de terrain. La route se transforme en piste, nous ralentissons. Ena me demande si c’est normal que toute la montagne soit en train de tomber… Encore une bonne blague croate ? Et non !!

D’un coup je sens le 4*4 faire des bons de 50 cm comme dans un clip de snoop dog.  Je vois un versant entier s’écrouler. Une pluie de blocs s’abat sur la route. Du micro onde au Hummer en passant par le frigo américain, toutes les tailles de rochers sont représentées et nous tombent dessus. C’est ça l’apocalypse ?! fin de la blague.

J’ai un diplôme d’ingénieur géotechnicien. Dire que je l’ai obtenu avec brio serait une injure pour mes collègues et chers professeurs, mais j’ai quand même des notions de mécanique des sols et mouvement de terrain. La réponse est assez rapide dans ma petite tête. Nous sommes au « centre » d’un tremblement de terre.

Nous sortons du 4*4 dans une sorte de panique contrôlée. Bizarrement je suis assez calme. Alors que je vois Ena et les 2 sherpas courir dans tous les sens autour de la jeep, j’ai l’impression que le reste de la scène se déroule au ralenti. Je vois nettement la course des blocs rocheux devant et derrière nous. 10m en amont et nous étions aplatis… 50m en aval et nous étions en morceaux… Je reste sur place protégé par ? , par un éperon rocheux un peu plus solide ? En fait je sais que nous sommes dans une drôle de situation, complétement vulnérable devant le déchaînement de la nature. J’admet avoir imaginé la fin. Ah merde, c’est mon heure ! Et puis non, je n’ai pas trop envie de finir comme une crêpe sous un bloc de 10 tonnes. Le pire s’estompe au bout d’une courte minute qui paraît durer toute une vie. Nous « marchons » une centaine de mètres pour rejoindre un endroit un peu plus sur. Ena n’est pas géotechnicienne, mais la présence de cochons, veaux et autres poulets qui picorent tranquillement semble lui indiquer un peu de paix et de sécurité. Pas faux !

Nous errons un peu avec d’autres rescapés des jeeps et bus voisins. Les répliques des secousses continuent de nous remuer un peu partout. Personne ne comprend vraiment ce qui se passe ni l’ampleur de la catastrophe. Les téléphones ne passent plus et tout le monde essaye de téléphoner en même temps. Bien sûr, nous avons abandonné tout nos papiers et affaires, dont le téléphone satellite dans la jeep… Nous essayons de nous poser mentalement et physiquement. Une heure plus tard, une boîte de chique et une autre de cigarillos avalée nous reprenons un peu nos esprits. Les Sherpas sont partis en reconnaissance en amont. Route sinistrée, villages défoncés. « Many people die today ». Ah merci Gyalzen, je m’en doutais un peu !

En aval ça paraît un peu mieux. Nous décidons de descendre le plus possible, jusqu'à trouver un endroit « safe » pour bivouaquer. L’ambiance est un peu irréelle. Tout le monde a pied sur une route coupée par des glissements de terrain ou des gros blocs. Tout le monde pose les mêmes questions : Tu viens d’ou ? Du village du haut, il reste rien. Et toi ? Tu viens d’ou ? Du village du bas, il ne reste pas grand chose. Je ne parle pas Népalais, mais dans ces moments, la détresse est universelle.
Nous récupérons quelques affaires à la Jeep et rejoignons un petit village en contrebas de la route. Nous installons une sorte de camp de base, qui ressemble plus à un camp de réfugiés. 

Nous partageons un peu de nourriture et même de l’alcool avec les locaux. Ena soigne quelques enfants et vieillards avec le peu de pansements et médicaments que nous avons… Pas facile !
Nous allumons enfin le tel satellite pour donner des nouvelles en France et en prendre sur le reste du Népal. Tendhi Sherpa, notre sirdar et ami nous annonce que plus de 1000 personnes sont déja décédés. Katmandou, camp de base de l’Everest, vallée du Manaslu… C’est quand même une grande catastrophe !

Il nous faudra quelques jours pour récupérer toutes nos affaires dans la Jeep et rejoindre Katmandou avec un petit taxi.
A la capitale, c’est bien pire que ce que nous pensions ! Un bordel monstre… Tout le monde vit et dort dans les parcs et dans la rue. Il n’y a plus d’électricité, pas grand chose à manger ou à boire.

Les jours défilent à Katmandou, la situation s’améliore doucement, mais le compteur de morts ne fait qu’augmenter… Nous passons pas mal de temps avec Tendhi et nos amis italiens qui devaient aussi aller en expé dans le Langtang !
Impossible de rejoindre les équipes de secours officiels. Nous allons dans les petits villages autour pour amener un peu de vivre et de médicaments… Une goutte d’eau !

Il est temps de rentrer et retourner à une vie normale. Les secours et l’aide internationale s’organisent. Il faudra du temps et de l’énergie au Népal pour se relever.

Comment conclure d’un point de vue personnel :
Je suis monstrueusement chanceux ? Ce n’était simplement pas mon heure ? Dans nos vies d’alpinistes et encore plus himalayistes, nous acceptons cette proximité avec la « zone de la mort » et pas seulement après 7500m. « Souvent du bon côté, parfois sur le fil » disait Seb Bohin. Je me rappellerai longtemps de ce 25 avril dans la vallée du Langtang, où j’avais un pied de chaque côté !